Suggestions for supporting student emotional wellbeing

10 estrategias para apoyar el bienestar emocional de los estudiantes

Hagamos una prueba. Estas situaciones tienen un punto en común principal. ¿Qué dirías que es?

FYI: los nombres son puramente ficticios. ¿La situación? No tanto.

  • Timmy es un estudiante de noveno grado que generalmente parece feliz, pero luego se perdió algunos días de clases y, cuando regresó, mantuvo la cabeza en su escritorio, no interactuó con sus amigos y, a menudo, llegaba tarde a clase.
  • Eve es una estudiante de 11° grado con sobresaliente que se desafía a sí misma con las clases de honores y AP, pero durante la semana pasada se perdió tres asignaciones importantes.
  • Rachel está en tercer grado, sueña despierta en clase y se le llenan los ojos de lágrimas cada vez que se lo señalas.
  • Max es un amistoso estudiante de quinto grado que acaba de hacer una rabieta en clase sin ninguna provocación. Sus cutículas están arrancadas, con costras y ensangrentadas.
  • Stacey es una estudiante tranquila y tímida de 12º grado que actualmente solo tiene ojos para su novio y evita notablemente el contacto visual con los demás.
  • Bella, una estudiante de octavo grado, llega tarde a la escuela con frecuencia, huele un poco mal y se niega a participar en clase, se encoge de hombros y mira con enojo cada vez que se le hace una pregunta.
  • Joey está en quinto grado, siempre tiene un almuerzo para llevar pero nunca se lo ve comiéndolo. Ha estado actuando más físicamente en el recreo últimamente, corriendo hasta el agotamiento.

Todos estos niños se han cruzado en mi camino, ya sea como mi estudiante, como hijos de amigos o como estudiantes de colegas.

¿En cuanto a lo que tienen en común? No soy yo, y no es estar en la escuela.

La respuesta: Cada uno de ellos ha estado sufriendo de angustia emocional. Su bienestar emocional debilitado les impide usar habilidades de afrontamiento saludables para sobrevivir a los factores estresantes de su día. Y sin estos mecanismos de afrontamiento, su capacidad para concentrarse y tener éxito en clase se ve comprometida.

¿A qué factores estresantes podrían estar enfrentando nuestros hijos? ¿Qué podría ser tan malo que no puedan o no quieran aprender?

Aquí hay algunos antecedentes adicionales:

  • El padre de Timmy está fuera de escena, su madre es adicta y él estaba en un autobús para ir a un partido de baloncesto cuando se enteró de que sus hermanos menores fueron llevados a un hogar de crianza. No sabe su paradero.
  • El padre de Eve acaba de ser enviado al extranjero, actualmente participa en la obra de teatro de la escuela y el director de teatro ha retenido a todos los estudiantes más tiempo del permitido durante cuatro noches seguidas. Ha dormido en promedio tres o cuatro horas durante la última semana y está agotada y abrumada.
  • La madre de Rachel falleció cuando ella tenía dos años y se dio cuenta de que sus recuerdos se están desvaneciendo. Ella está aterrorizada y asustada.
  • Los padres de Max tuvieron un desagradable divorcio hace años, pero aún tienen que perdonarse mutuamente y sacarlo al centro de cada discusión. Pelean frente a él, le hablan negativamente el uno al otro y lo obligan a elegir entre ellos.
  • Stacey estaba emocionada de que su enamorado finalmente la eligiera y le diera la atención que siempre quiso, pero parte de esa atención es tener sexo, en contra de su voluntad, de manera regular. Se siente avergonzada de sus acciones, piensa que sus padres y maestros ya no la respetarán y teme que él la deje sin nadie después de lo que ella ha permitido.
  • El abuelo de Bella ha sido diagnosticado recientemente con cáncer, además ella ha estado teniendo múltiples ataques de pánico en casa con respecto a sus propios cambios hormonales y su sexualidad.
  • El amigo de Joey lo llamó gordo en el recreo. Nunca ha sido el mejor atleta, pero ahora siente más presión por ser competitivo y delgado.

Como docentes, ¿qué debemos hacer? ¿Enviar a Max a la oficina por su arrebato para que pueda tener una suspensión o detención en la escuela? ¿Dar ceros a Eve porque eso es lo que establece la política? ¿Seguir tocando el escritorio de Timmy para que levante la cabeza? ¿Acosar a Bella hasta que responda una pregunta?

Estas estrategias pueden haber funcionado alguna vez, y aún pueden funcionar en algunas situaciones; sin embargo, como docente, ahora se está convirtiendo en una parte esencial de nuestro trabajo reconocer las causas fundamentales de dicho comportamiento.

Si no podemos llegar al POR QUÉ de sus acciones, entonces nuestro plan de disciplina solo resolverá el problema en el momento, una curita si se quiere, y no ayudará al niño a largo plazo.

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Es posible que no estemos capacitados en psicología o asesoramiento, pero a menudo somos el único adulto constante en la vida de nuestros hijos. Es importante que estemos atentos y vigilantes. Necesitamos saber más que los nombres, pasatiempos o intereses de nuestros estudiantes; necesitamos conocerlos porque necesitamos saber cuándo un comportamiento o acción está fuera de su rango normal.

1. Hable con ellos. Puede parecer básico, pero si hace contacto visual, hace preguntas y luego les da seguimiento, su estudiante verá que es más que una pequeña charla y que realmente escucha.

2. Use declaraciones I. Use declaraciones con «yo» como «Me doy cuenta de que ha llegado tarde» o «Me preocupa que se haya perdido tres tareas asignadas esta semana». Esta estrategia desvía la culpa y la culpa de su estudiante y enfatiza sus preocupaciones, dando lugar a una conversación más profunda.

3. Déles tiempo. A veces, un estudiante solo necesita caminar. Pídales que le envíen algo a otro maestro, incluso si es una nota que solo dice «hola» a un colega. Aún mejor, envíelos con una nota al consejero o persona responsable del cuidado pastoral, posiblemente incluso informándoles que cree que algo anda mal y que su estudiante los necesita.

4. Elogie lo positivo. Los estudiantes a menudo se sienten invisibles y malinterpretan las situaciones. Por ejemplo, la semana pasada le dije a mi hija que estaba orgullosa de su madurez, independencia y comprensión mientras navegaba sintiéndose demasiado joven para “pasar el rato” con su prima y amiga, pero demasiado mayor para jugar los juegos de su hermana menor. Ella estaba asombrada. Ella sintió que estaba en el camino. Nadie, ni su prima, ni la amiga de su prima, ni su hermana creían que eso fuera cierto. De hecho, amaban cada momento que pasaban con ella. Mi hija parecía feliz y actuaba con gracia. No tenía idea de que se sentía aislada. Siempre que pueda, asegúrese de reconocer lo positivo, tanto las acciones pequeñas como las más grandes, porque incluso los niños más equilibrados no siempre comprenden lo bien que lo están haciendo.

5. Participación de los padres. Siempre que sea posible, involucre a los padres o tutores del niño. Pídales que firmen las tareas asignadas durante todo el año, otorgue puntos de bonificación a los padres que ayuden con los ensayos, etc. Puede aprender mucho sobre la vida hogareña de un estudiante por lo que está y no está firmado y las respuestas que obtiene.

6. Comunicar los acontecimientos del salón de clases. Si se comunica con los padres regularmente a través de un boletín informativo de la clase, actualizaciones por correo electrónico o notificaciones sobre su sitio web, los padres se sentirán más cómodos hablando con usted sobre asuntos más preocupantes en el hogar.

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7. Mire más allá del comportamiento. Max tuvo un arrebato. ¿A quién le importa? Está bien, definitivamente lo hiciste en el momento, pero asegúrate de que Max sepa que te preocupas más por él que por lo que hizo mientras estaba frustrado. Asegúrese de que los niños sepan que cada día (o cada campana) marca un nuevo día en su salón de clases.

8. Sea paciente y compasivo. Hay días en que los niños te pondrán a prueba hasta la médula y querrás arremeter en igual medida. Alejarse. Respira profundamente. Cierra tus ojos. Encuentra tu paz interior. Cuenta hasta diez. Entonces, y solo entonces, aborde el comportamiento y no al estudiante. Este no es el momento de entrar en batalla. Descubre al verdadero enemigo y conviértete en un equipo unido.

9. Usa los recursos de tu escuela. Hable con maestros anteriores, maestros actuales, consejeros, administradores, secretarias, enfermeras, paraprofesionales, psicólogos, entrenadores y cualquier otra persona que interactúe con su estudiante. Al igual que los padres, pueden ver un lado diferente de su estudiante y tener enfoques que funcionen cuando sus enfoques fallan. Hice que el profesor de matemáticas sobornara a uno de los míos para que hiciera su trabajo de inglés. ¡Él lo haría cuando ella se lo pidiera, no cuando yo lo hiciera!

10. Sea flexible. ¿Es más importante que un alumno aprenda un concepto o que lo aprenda el martes? Las políticas y pautas del salón de clases son una buena manera de establecer estándares y expectativas. Sin embargo, en nuestros propios hogares, a veces incluso necesitamos permiso para cometer errores sin sufrir las consecuencias. Nuestros estudiantes también necesitan ese permiso. Sí, hay momentos en que esa detención o cero es exactamente lo que se necesita; sin embargo, también hay momentos en los que es más importante valorar el bienestar emocional del alumno, en los que ese día extra sin clase ni consecuencias se traduce en una gratitud que nunca hubieras esperado, con consecuencias aún más positivas por venir.

Abordar el bienestar emocional de los estudiantes es difícil, especialmente porque ya está equilibrando las demandas educativas de ayudar a sus estudiantes tanto en el aprendizaje como en la vida. Se sentirá atraído en múltiples direcciones mientras trata de hacer todo lo posible para ayudar a los niños bajo su cuidado, y es posible que nunca vea los beneficios de sus acciones.

Sepa que lo está haciendo bien.

Sepa que está ayudando a los estudiantes más de lo que cree.

Sepa que está impactando a los niños de maneras que quizás nunca se noten.

Sepa que usted es esa persona que puede hacerlo, y al saber eso, ya estará haciendo un trabajo increíble.

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