Mean Kids 10 Things We All Need to Be Doing to Help Kids Develop Empathy

9 maneras de ayudar a los niños a aprender a ser amables

“Los niños pueden ser tan malos”. “Es solo la edad”. «Las chicas son malas». «Son solo chicos».

Para ser honesto, estoy cansado de escuchar excusas por comportamiento mezquino o excluyente.

¿De qué edad estamos hablando? ¿Cuándo se supone que los niños superan el comportamiento mezquino? – 5? 8? 10? 13? He escuchado a personas decir «Es solo la edad/etapa» a muchas edades diferentes. He escuchado las mismas excusas tanto para niños como para niñas.

Creo que es hora de que dejemos de poner excusas y aceptemos que nosotros, como adultos, debemos asumir la responsabilidad de enseñar a nuestros hijos a ser amables.

“Pero los niños eran malos cuando yo estaba creciendo y estoy bien”.
El contexto social en el que crecen nuestros hijos es muy diferente al que usted y yo crecimos. Es diferente y, por lo tanto, necesitan respuestas diferentes y un enfoque de crianza diferente.

Además, no puedo dejar de creer que si sabemos mejor, ¿no deberíamos hacer y esperar algo mejor? No solo de nosotros mismos, sino de nuestros hijos y de la sociedad en su conjunto.

Entonces, ¿cuál es la solución?
Creo que un gran lugar para comenzar sería enseñarles a nuestros hijos cómo ponerse en los zapatos de otra persona. Necesitan aprender a ser empáticos.

¿Por qué importa la empatía?
La empatía implica la capacidad de comprender la perspectiva de otra persona y comprender cómo se siente al respecto.

La empatía es esencial en las relaciones interpersonales, se ha relacionado con el comportamiento moral y, en general, los humanos son más amables cuando pueden comprender las perspectivas y emociones de los demás. Las fortalezas positivas en esta habilidad también se han relacionado con la inteligencia emocional, y si alguna vez te has topado con Mi sitio web sabrás que soy un gran creyente en fomentar la inteligencia emocional en los niños.

En un niño, la habilidad de la empatía avanza a medida que se desarrollan sus estructuras cognitivas. Entre los dos y los cuatro años los niños empiezan a tomar conciencia de sus propias emociones y sentimientos. Entre los cinco y los siete años, los niños comienzan a desarrollar compasión y a leer las señales emocionales de los demás. Estas etapas de desarrollo son los cimientos que ayudan a desarrollar la empatía en los niños. Para algunos, la capacidad de sentir empatía es algo natural. Curiosamente, no es una deposición innata que se desarrolla por igual en todos los niños.

Afortunadamente, los padres y maestros pueden tener una influencia considerable para ayudar a desarrollar la empatía en los niños. Si fomenta la empatía, los niños pueden volverse más empáticos con los demás. Esto es particularmente importante para los niños en el espectro, los niños que carecen de ‘teoría de la mente’ y para los niños que, naturalmente, tienen una capacidad empática más baja que los demás.

¿Cómo es la empatía?
Decety y Cowell (2014) creen que la palabra empatía se ha convertido en un término amplio para tres procesos distintos;

  • Compartir emociones: que ocurre cuando las personas experimentan sentimientos desagradables porque vieron o escucharon angustia en otra persona.
  • Preocupación empática: que es el motivo o el deseo de una persona de cuidar a otras personas que son vulnerables o están experimentando angustia.
  • Tomando perspectiva: que es la capacidad de ponerse conscientemente en la situación de otra persona e imaginar lo que podría estar pensando o sintiendo. Todo lo cual se puede explorar y fomentar durante los primeros años de un niño.

¿Qué puedo hacer para ayudar a mi hijo a aprender a ser más empático?
Estoy tan contenta de que hayas preguntado. Como padre, maestro o cuidador, hay muchas maneras en que puede influir en la capacidad de su hijo para desarrollar empatía. Los siguientes nueve consejos incluyen sugerencias simples para desarrollar directamente la empatía en los niños.

9 maneras de enseñar a su hijo a ser más empático

Consejo 1: empatice con su hijo y muestre empatía hacia los demás.
Se trata de modelar la empatía y ser consciente de sus propias respuestas a las emociones de su hijo. La forma más fácil de hacer esto es reflexionar sobre las emociones que muestra su hijo y validar cómo se siente. Muéstreles que comprende cómo se sienten, que se preocupa por ellos y que acepta sus sentimientos. Incluso si parece trivial (como un gran colapso por un calcetín ‘lleno de baches’), intente simplemente decir lo que ve. Por ejemplo, en lugar de decir “te estás molestando mucho por un calcetín, no es gran cosa”, intenta decir “Vaya, te ves molesto. Ese calcetín te está frustrando”. Del mismo modo, modele la empatía hacia los demás; animales, miembros de la familia, personas en una película o incluso ese triste osito de peluche en el juego de su hijo. Los niños aprenden a través de la observación y la imitación y, al igual que los adultos, a veces lo único que quieren es ser escuchados y validados.

Consejo 2 – Enseñar a los niños a gestionar eficazmente sus emociones y autorregularse.
Expresar empatía no siempre es fácil para los niños, especialmente si ellos mismos experimentan emociones negativas o sentimientos abrumadores. Uno de los pasos iniciales para desarrollar empatía hacia los demás es poder manejar sus propias emociones de manera efectiva. Encontrará una gran colección de recursos para ayudar a los niños a aprender a hacer esto en nuestroSerie de publicaciones Manejando Grandes Emociones.

Consejo 3: utilice las oportunidades diarias para abordar la toma de perspectiva.
Todos los niños nacen con la capacidad de mostrar empatía, solo necesitamos nutrirla. Puede utilizar momentos de la vida cotidiana para fomentar pensamientos solidarios y compasivos a través de la ‘toma de perspectiva’. Habla abiertamente sobre cómo se puede sentir otra persona cuando identificas situaciones que provocan una respuesta empática en libros, películas, en el parque o en tu casa. Elabore más pidiéndole a su hijo que se ponga en el lugar de esa persona, por ejemplo, “Oh, mira eso, a tu hermano se le han caído los lápices. ¿Cómo crees que se siente? ¿Qué podríamos hacer para ayudarlo a sentirse mejor?”.

Cuando los niños mayores hablen sobre sus experiencias en la escuela y en otros entornos sociales, busque oportunidades para preguntar: «¿Cómo crees que se sintió X al respecto?» o “¿Cómo te sentiste cuando eso sucedió?”.

No más niños malos: 10 cosas que todos debemos hacer para ayudar a los niños a desarrollar empatía

Consejo 4: ayude a los niños a descubrir lo que tienen en común con los demás.
La empatía es más fuerte hacia las personas con las que tenemos cosas en común. Fomente la inclusión, la diversidad y la calidez ayudando a su hijo a descubrir lo que tienen en común con personas de todas las perspectivas diferentes. Esto puede ser en situaciones en las que su hijo señala las diferencias (mi hijo de cuatro años es bueno para señalar las diferencias físicas en las personas en este momento, qué vergüenza). Para fomentar la similitud, podría responder con «Ella también está vestida de púrpura, a ella le debe gustar ese color como a ti» o algo similar que resalte las similitudes en lugar de las diferencias.

Consejo 5: fomente la bondad, la consideración y la compasión por todas las criaturas vivientes.
Priorice estos rasgos en todas las situaciones y para todos los seres vivos. Mejorar la preocupación empática no debe ser solo un caso de “sé amable con tu hermana”. El fomento de la bondad, la consideración y la compasión debe aplicarse a todas las criaturas vivientes y en todas las situaciones. Trate de desalentar los juicios y los estereotipos, mientras trata de establecer que todas las criaturas vivientes se benefician de estos rasgos positivos de cuidado, especialmente aquellos que se sienten vulnerables o angustiados y que podrían necesitar nuestra ayuda. Y recuerde, usted es el mejor modelo de estos rasgos para su hijo.

Una forma práctica de fomentar la consideración es elegir una colección de actos de bondad específicos para hacer con sus hijos. Aquí hay una gran lista de 24 ideas simples para comenzar.

Consejo 6: ayude a los niños a desarrollar la capacidad de leer señales emocionales.
La empatía requiere que los niños identifiquen cómo se sienten los demás, no solo en función de su propia percepción emocional, sino también de las señales emocionales de la otra persona: no todas las personas reaccionan y sienten lo mismo en todas las situaciones. Este juego de Inteligencia Emocional es una forma divertida de ayudar a los niños a identificar señales emocionales. Alternativamente, juegue a «adivina mi cara» y lea las expresiones faciales de cada uno, o juegue a «cómo te sientes» e invite a su hijo a mostrar una cara emocional y un lenguaje corporal ante una situación hipotética.

No más niños malos: 10 cosas que todos debemos hacer para ayudar a los niños a desarrollar empatía

Consejo 7- Desarrollar la conciencia cognitiva de la empatía utilizando la literatura.
Los libros son una herramienta esencial para ayudar al desarrollo emocional, ya que ayudan a los niños a relacionarse y recordar lecciones importantes de la vida, como ser amable con los demás. Mientras lee, puede desarrollar la empatía al: discutir los sentimientos y emociones del personaje, señalar las expresiones faciales o el lenguaje corporal de los personajes, preguntarle a su hijo cómo se sentirían si fueran ellos, preguntarle a su hijo qué harían si este era su amigo o compañero de clase. Aquí hay 15 libros fabulosos que exploran las emociones..

Consejo 8: participe en juegos y juegos de conciencia emocional.
El uso de juegos y juegos para enseñar conciencia emocional ayuda a aumentar el banco de vocabulario emocional de un niño y lo ayuda a ser más consciente de los grandes sentimientos en sí mismo y en los demás.

Con los niños más pequeños puede unirse a su juego imaginario. Dedique cinco minutos para sentarse y participar en el juego de su hijo y utilícelo a su favor. Puede etiquetar las emociones y los sentimientos de los juguetes o entre ellos, y fomentar la inclusión, la compasión y el cuidado. Mira cómo puedes use títeres para representar la empatía aquí.

Con niños en edad escolar, juegos como Sentimientos y Emociones Jenga y Juego de cartas de emociones que hablan son geniales para hacer que los niños hablen sobre sus emociones, las suyas y las de sus compañeros.

Consejo 9: anime y elogie el intercambio emocional.
Por último, pero no menos importante, es importante mantener abiertas las líneas de comunicación cuando se trata de compartir emociones. Su hijo necesita estar seguro de que está bien que experimente tanto emociones negativas como positivas. También deben sentirse seguros para expresarle todas sus emociones. Puede alentar esto preguntándole a su hijo cómo se sintió cuando experimentó una situación o evento que podría haber producido una respuesta empática particularmente fuerte. Cuando muestren empatía, refuerce el comportamiento elogiándolos por mostrar compasión. Si su hijo comparte una emoción con usted, incluso una desagradable, asegúrese de decirle que es maravilloso que esté compartiendo sus emociones y que demuestra cuán amables y afectuosos son.

Como ejemplo, cuando mi pequeña señorita T vio por primera vez la película Wall-E, se emocionó mucho cuando Wall-E se molestó visiblemente por perder a su amado robot Eva. Cuando vi lo molesta que estaba, le pregunté por qué estaba triste y su respuesta entre lágrimas fue: “Estoy llorando por Wall-E porque está muy triste. Está llorando por dentro, mami. Esto es triste». Aunque Wall-E es un robot en una película, la señorita T podía sentir lo angustiado que estaba y realmente lo sentía por él.

Estos nueve consejos son ideas prácticas y sencillas que puede utilizar con niños de cualquier edad. Tenga en cuenta que cada niño es diferente; aprenden de manera diferente, responden de manera diferente, tienen personalidades diferentes y niveles diferentes de conciencia emocional. Creo que al alentar a su hijo a ser más empático, no solo le está prestando un servicio a él, sino que también le está brindando un servicio a su comunidad y a las generaciones futuras.

Para obtener más herramientas para ayudar a los niños a desarrollarse social y emocionalmente, consulte nuestra Colección de recursos Big Emotions.

Managing Big Emotions Resource footer

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.