About the work of a paediatric physical therapist

Serie de Especialistas en Salud Infantil: Entrevista al Fisioterapeuta Pediátrico

La entrevista del especialista en salud infantil de hoy presenta a la muy juguetona Stacy Menz, fisioterapeuta pediátrica y bloguera en Terapias de estrellas de mar.

Por favor cuéntenos un poco sobre el trabajo de un Fisioterapeuta Pediátrico
Ser fisioterapeuta pediátrico es, en muchos sentidos, como ser maestro. Pero en lugar de las materias que normalmente asociamos con la escuela, los fisioterapeutas pediátricos enseñan habilidades motoras y para los niños que nos necesitan, comienza tan pronto como nacen. El movimiento es una de las primeras formas en que un bebé nos muestra que está aprendiendo y cómo aprende. Como maestros de movimiento, los fisioterapeutas pediátricos son expertos tanto en cómo deben desarrollarse las habilidades motoras como en cómo fomentar su desarrollo cuando un niño tiene dificultades para aprender por sí mismo. Para hacer esto, combinamos nuestra experiencia en habilidades motoras con el conocimiento del bebé/niño pequeño/niño individual con el que estamos trabajando para desarrollar un plan de atención que motive al niño y le enseñe las habilidades que necesita desarrollar. En algunos casos, esto será la adquisición inicial de una habilidad, mientras que en otros será volver a aprender una habilidad porque la estrategia utilizada no tiene éxito.

¿Qué cualificación(es) posee?
Originalmente me gradué de la Universidad de Boston con una Maestría en Ciencias en Fisioterapia (MSPT) y luego pasé el Examen Nacional de Fisioterapia y un examen de licencia estatal para obtener mi licencia para practicar fisioterapia. Después de practicar durante algunos años, decidí continuar mi educación y volví a la Universidad de Boston para obtener mi Doctorado en Fisioterapia (DPT). Con el tiempo, me encantó trabajar con niños y me encontré practicando en esta área de especialidad regularmente, lo que me llevó a rendir el examen de pediatría de la Junta Estadounidense de Especialidades en Terapia Física y soy un especialista clínico pediátrico (PCS) certificado por la junta a través de la American Asociación de Fisioterapia (APTA).

¿Con qué tipo de condiciones o problemas ayuda a los niños?
He tenido la oportunidad de trabajar con niños con una amplia variedad de condiciones y desafíos motores. Trabajo en un entorno de práctica privada que tiene contrato con una variedad de entornos de financiación (intervención temprana, basado en la escuela, pago/seguro privado), he tenido la oportunidad de trabajar desde recién nacidos hasta adultos jóvenes. Algunas de las condiciones más comunes que he visto son: retraso en el desarrollo, síndrome de Down, parálisis cerebral, autismo, trastorno del desarrollo de la coordinación, hipotonía, síndrome de Rett y síndrome de Prader Willi. Rara vez recibimos referencias para casos ortopédicos pediátricos directos (como rehabilitación después de una fractura de brazo o pierna); sin embargo, cuando lo hacemos, generalmente es porque hay otros factores a considerar. Por ejemplo, una de nuestras referencias fue para fisioterapia después de una cirugía en la pierna para recuperar la fuerza, la función y el rango de movimiento, pero la niña con la que estábamos trabajando se había sometido a una cirugía para extirpar un tumor óseo en la pierna en lugar de una amputación completa. Necesitaba recibir terapia para su pierna mientras se sometía a quimioterapia, lo que requería un enfoque diferente al de una cirugía de rodilla simple. La mayoría de nuestras referencias comienzan como referencias de intervención temprana para niños que no alcanzan los hitos del desarrollo. A medida que trabajamos con estos niños, descubrimos si es porque hay algo relacionado con un diagnóstico específico o simplemente un niño que necesita un pequeño empujón adicional.

¿Podría explicarnos un día de trabajo típico?
¡Mi día de trabajo típico es cualquier cosa menos típico! Debido a que soy dueño de la práctica para la que también trabajo, he entrado y salido de la atención al paciente en los últimos años, según las necesidades y los niveles de personal en un momento dado. En estos días, veo a niños solo en entornos escolares, a menos que uno de mis terapeutas necesite cobertura mientras está de vacaciones. La mayoría de nuestros terapeutas suelen dedicar las mañanas a ver a los niños en el hogar a través de la intervención temprana o en la escuela a través de los distritos escolares y luego pasan las tardes en nuestra clínica para ver a aquellos que necesitan ser atendidos después de la escuela. Entre sesiones devolvemos llamadas telefónicas, escribimos informes o completamos otros documentos (siempre hay un montón de papeleo). Además, normalmente paso tiempo ayudando a los otros terapeutas, respondiendo preguntas con la oficina principal y siempre soñando con qué más podemos hacer/proporcionar a través de nuestra práctica para ayudar a la mayoría de las familias.

¿Qué es lo que disfrutas más de tu trabajo?
La mejor parte de mi trabajo es que puedo jugar todo el día. La fisioterapia pediátrica se basa en gran medida en el juego. Incluso cuando hacemos que los niños hagan ejercicios específicos, siempre es de una manera divertida para que piensen que están jugando. El desafío es averiguar qué motivará a cada niño en particular. También me encanta el aspecto de resolución de problemas de mi trabajo. Cuando llegan nuevos niños con un desafío específico, me encanta mirar las piezas y descubrir qué puedo hacer específicamente con ellos y su familia para tener el mayor impacto.

Si bien puede haber algunos equipos especializados que usamos con fines terapéuticos, la mayoría de las ‘herramientas’ que usamos a diario son juguetes. Nos encanta usar juguetes que tengan varias piezas, como rompecabezas, clasificadores de formas o alcancías, ya que fomentan una repetición natural para que los niños practiquen la habilidad en la que queremos que trabajen. Las canciones son otro imprescindible. ¡Es increíble las cosas que puedes hacer que un niño haga cuando le pones música! Teníamos un niño que estaba trabajando en levantarse del suelo y subir y bajar escaleras. Usamos un rompecabezas de granja y adapté ‘The Farmer in the Dell’ para ayudarnos a trabajar en las tareas. La nueva versión decía algo así: ‘Hay un (nombre del niño) en el suelo, hay un (nombre) en el suelo, hola hola la lechería oh, hay un (nombre) en el suelo’. Luego, el siguiente verso comenzó con ‘(nombre) toma una oveja (o cualquier animal / pieza que esté allí)’, el siguiente verso ‘Hay un (nombre) de rodillas’, el siguiente verso ‘Y, (nombre) se pone de pie’. Desde allí, subía las escaleras para poner a los animales en sus ‘hogares’ y luego volvía a bajar por el siguiente animal y la canción comenzaba de nuevo.

Con los niños, se trata de ser creativo. Muchas veces la creatividad nace de la necesidad. Siempre es fácil hacer que los niños más complacientes jueguen con el juguete que tienes y usarlo como motivación para practicar la habilidad en la que estás trabajando. Es un poco más desafiante cuando tienes uno que no es tan compatible. Depende de nosotros como terapeuta encontrar formas de hacerlo divertido, ya sea creando un juego con juguetes, o haciendo una carrera de obstáculos, o usando un juguete viejo de una manera nueva. ¡Cuanto más me meto en la actividad, más lo hacen mis hijos también!

¿Qué consejo le daría a alguien que busca un fisioterapeuta pediátrico para su hijo?
Les diría que busquen a alguien que esté dispuesto a escuchar sus inquietudes y trabajar con ellos. Una de las cosas que siempre debemos recordar es que, si bien podemos ser expertos en fisioterapia y movimiento pediátricos, los padres son los expertos en sus hijos. A veces es necesario un poco de amor duro porque le estamos pidiendo al niño que haga cosas que son desafiantes, pero siempre queremos asegurarnos de que estamos trabajando en las cosas que son significativas para el niño y su familia. Además, busque a alguien que pueda conectarse con su hijo cuando esté comenzando, pero luego no tenga miedo de trabajar ocasionalmente con un terapeuta diferente en el mismo centro. Un nuevo par de ojos y juegos pueden traer nuevas ideas y también pueden ayudar a su hijo a generalizar sus habilidades. Una familia se rió del hecho de que su hijo solo caminaba conmigo y teníamos que trabajar para que comenzara a caminar con otras personas. Significaba que tenía que trabajar con otro terapeuta de vez en cuando.

¿Puedes hablarnos un poco de tu sitio web?
Mi sitio web, Terapias de estrellas de marestá destinado a ser un recurso para informar a las familias sobre nuestra práctica, así como para proporcionar enlaces a otros recursos potenciales. Mi blog es un lugar donde puedo escribir sobre lo que me mueve con respecto a los niños y la terapia. Es un lugar para brindar educación a las familias, con suerte en la jerga cotidiana para que puedan entender lo que pueden estar viendo con sus propios hijos. Trato de brindar ideas para fomentar la movilidad y el juego con los niños para que tengan la oportunidad de explorar su entorno y desarrollar habilidades a través del juego. De vez en cuando, también es un lugar donde me subo a mi tribuna y expreso mi opinión sobre temas pediátricos. Principalmente, es donde puedo tomarme el tiempo para escribir sobre mi pasión: los niños. También puede mantenerse al día con nuestras últimas noticias y publicaciones de blog a través de Página de Facebook de Starfish Therapies.

stacy

stacy menz, Terapias de estrellas de mar‘, es un fisioterapeuta pediátrico con una maestría y un doctorado en fisioterapia de la Universidad de Boston y es un especialista clínico pediátrico certificado por la junta. ¡Se topó con este campo cuando se dio cuenta de que podría jugar con los niños todo el día! En realidad, le encanta marcar la diferencia en la vida de los niños y sus familias. Además de realizar trabajos de rehabilitación con niños, también promueve el bienestar general y la prevención de retrasos en el desarrollo a través de la educación. Stacy participa activamente en sus organizaciones profesionales y forma parte del consejo editorial de Impact, la publicación de la Sección de Práctica Privada de la APTA, y es miembro del comité de educación del Grupo de Interés Especial Pediátrico de la Asociación de Fisioterapia de California. Stacy y sus colegas también participan activamente en la investigación y tienen un artículo que se publicó en Pediatric Physical Therapy.

¿Tienes alguna duda sobre la importante labor de los fisioterapeutas pediátricos?

Ver las otras entrevistas de la serie;

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